Il n’est pas rare que des personnes âgées se retrouvent aux urgences pour des douleurs abdominales engendrées par un état de constipation. Cette revue met en évidence l’intérêt de prévenir cet état chez les patients à risque ou déjà atteints.

Etude sur la constipation des personnes âgées en France

Selon plusieurs études réalisées dans le monde, 24 à 50 % des personnes âgées autonomes souffrent de constipation et 74 % des résidents d'établissements de soins de longue durée ont quotidiennement recours à des laxatifs. En plus d’être une contrainte douloureuse, la constipation peut mettre en danger la vie de l’individu. Il existe plusieurs facteurs à l’origine de constipation chez le sujet âgé. Ainsi, l’examen clinique et l’interrogatoire sont essentiels pour une prise en charge adaptée du patient.

Différents types de constipations chez la personne âgée

On distingue quatre types de constipation chez le sujet âgé :

La constipation « fonctionnelle » : 

La constipation « fonctionnelle » caractérisée par la présence de selles dures, elle provoque des douleurs et des difficultés lors du passage des selles. Il s’agit de l’état le plus fréquemment rencontré.

La constipation et la douleur pelvienne :

La constipation avec dysfonctionnement du plancher pelvien : l’évacuation des selles est compromise à cause d’une mauvaise coordination du muscle pelvien, de malformations anorectales ou d’une mauvaise innervation de la région périanale.

Le transit intestinal et la constipation : 

La constipation avec ralentissement du transit est une paralysie partielle du côlon. Elle entraîne une diminution du péristaltisme intestinal.

La constipation chronique 

La constipation chronique est un problème de santé digestive qui se caractérise par des selles dures ou difficiles à évacuer. Les personnes atteintes de constipation chronique ont souvent des selles inférieures à trois fois par semaine. Elle peut être due à des maladies chroniques telles que le syndrome de l’intestin irritable ou la maladie de Crohn ; ou d’autres problèmes tels que les adhérences, la rupture d’un diverticule, une hernie ou volvulus ou prolapsus rectal. Les personnes atteintes de constipation chronique peuvent souffrir de douleurs abdominales, de ballonnements, de nausées et de vomissements.

Différents facteurs externes peuvent également provoquer un état de constipation comme la prise de certains médicaments (antispasmodiques, antidépresseurs, anti-convulsifiants, diurétiques, …), la consommation excessive de caféine et d’alcool, mais aussi le sevrage tabagique et le fait de voyager ou de ne pas être chez soi.

Nos recommandations contre la constipation des personnes âgées

Si la prise en charge aux urgences par lavement intestinal ou par la prise d’agents osmotiques s’avère primordiale pour soulager le patient atteint de constipation, les conseils hygiéno-diététiques destinés à prévenir cet état sont tout aussi importants. Voici les recommandations à communiquer à vos patients :
-    constipation et hydratation : augmenter ses apports en eau et en boissons chaudes ;
-    fruits et légumes contre la constipation : privilégier une alimentation riche en fruits et légumes ; en effet, ils sont une excellente source de fibres, ce qui les rend idéaux pour prévenir la constipation. Les fibres alimentaires rendent les selles plus fluides et celles-ci se déplacent plus facilement dans les intestins.
-    aliments riches en fibres contre la constipation : consommer entre 20 et 35 grammes de fibres par jour ;
-    sport et constipation : pratiquer une activité physique régulière ;
-    Augmenter le temps passé à la selle.

La prise de laxatif peut être envisagée en particulier chez les patients ayant une constipation due à la prise de certains médicaments. Cependant, il est recommandé d’éviter toute dépendance à ce traitement ou, le cas échéant, de l’arrêter progressivement.

Ce qu’il faut retenir sur la constipation des personnes âgées

L’état de constipation chez les personnes âgées est fréquent et peut entraîner des complications douloureuses nécessitant une prise en charge d’urgence. Pourtant, le suivi de certaines règles hygiéno-diététiques au quotidien peut facilement permettre d’augmenter la motilité intestinale et prévenir ainsi cet état. L’examen clinique, l’interrogatoire et l’éducation du patient par les professionnels de santé sont des étapes primordiales à la prise en charge de ce symptôme.

Somes J, Stephens N. Constipation and the geriatric patient: treatment in the emergency department. Journal of emergency nursing. 2013;39(4):372-375

Date de publication : 26/09/2016

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